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El Defensor del Pueblo español pide prohibir la publicidad del juego privado

21 mayo 2019 9:20 am GMT
bandera de España

España está inmersa en una gran polémica sobre el juego patológico, en la que ha intervenido el Defensor del Pueblo, quien aconseja al Gobierno prohibir la publicidad del juego privado. No obstante, los datos del Plan Nacional Sobre Drogas revelan que el trastorno del juego en España es el más bajo de la UE.

El Defensor del Pueblo español, Francisco Fernández Marugán, ha recomendado al Gobierno que estudie, en colaboración con las comunidades autónomas, la prohibición total de la publicidad relacionada con el juego y de las apuestas en los medios de comunicación, radio, televisión e internet, salvo las loterías y apuestas de la Administración del Estado y de la Organización de Ciegos Españoles (ONCE).

De no optarse por la prohibición completa, la institución pide que se aumenten las franjas horarias en las que la publicidad queda prohibida, de modo que alcancen los horarios infantiles, y que no pueda utilizarse como reclamo publicitario la imagen de personas con notoriedad pública.

Estas son algunas de las recomendaciones dirigidas a los ministerios de Hacienda y de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, en el marco de una actuación de oficio abierta ante la proliferación y la publicidad intensa de anuncios de juego y casas de apuestas, y que se han divulgado por medio de una nota de prensa.

En opinión del Defensor del Pueblo, la difusión del juego, y muy en especial si los jugadores son menores de edad, tiene unas características similares a las del consumo del tabaco o de drogas. En esta línea, ha recibido quejas de ciudadanos por la publicidad constante y continua en la televisión y medios online de anuncios de casas de apuestas.

Refuerzo de políticas de juego responsable

Por ello, y tras estudiar la información aportada por ambos departamentos ministeriales, la institución considera que deben reforzarse las políticas activas de juego responsable dirigidas a fortalecer la protección de las personas más vulnerables a la adicción.

Asimismo, el Defensor del Pueblo aboga por establecer una nueva regulación, revisar los tipos de infracción y endurecer las sanciones, así como acometer una revisión de las licencias en vigor, incluidas las de actividad y de apertura de locales de salas de juego. Para la institución, en esta materia las infracciones deberían ser tipificadas como graves o muy graves y las sanciones deberían incluir la retirada de la licencia en esos casos o también para los de reiteración.

A juicio del Defensor del Pueblo, la publicidad del juego y de las apuestas no debe considerarse amparada en la libertad de empresa, como no lo está en productos como el tabaco o las sustancias adictivas. En su opinión, esta adicción debe considerarse como un asunto de salud pública que requiere un marco regulatorio con normas jurídicas imperativas, ya que un modelo de autorregulación no sería eficaz en esta actividad económica.  

Para mejorar la formación e investigación sobre los efectos que la publicidad del juego y de las apuestas tiene en las personas más vulnerables a la adicción, el Defensor recomienda que el Consejo Interterritorial de Salud elabore un estudio sobre el trastorno producido por el juego desde el punto de vista socio sanitario; que se diseñen protocolos de actuación y de prevención de este tipo de adicciones para su aplicación en los ámbitos escolar, asistencial, sanitario y familiar; y que se lleven a cabo programas de formación en prevención de la ludopatía dirigidos a profesionales de la salud y de los servicios sociales y para otros agentes implicados.

Por último, el Defensor considera que el proyecto de real decreto de comunicaciones comerciales de las actividades de juego y de juego responsable debería incluir una referencia expresa al juego online y ajustar la regulación a esta modalidad.

Por su parte, también la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG) advirtió durante su Congreso anual, celebrado el pasado fin de semana, que está percibiendo un aumento de las adicciones sin sustancia entre los adolescentes, entre las que destacan el abuso de las tecnologías en un 5 por ciento de los jóvenes, según datos de la Encuesta sobre uso de drogas en Enseñanzas Secundarias en España (ESTUDES).

La SEMG aseguró, citando estimaciones de la Delegación del Gobierno para el Plan Sobre Drogas, que el 6,4 por ciento de esos jóvenes jugó dinero online en el último año; más del 13 por ciento hizo apuestas presenciales y el 12,3 por ciento de los adolescentes cumplen criterios de juego patológico.

La tasa de juego patológico más baja de la UE

La alarma social generada por la publicidad del juego contrasta con los datos del Plan Nacional Sobre Drogas. Esta encuesta nacional realizada por el Ministerio de Sanidad revela desde hace dos años que en España hay 80.000 personas diagnosticadas con un trastorno de juego y 132.000 han realizado juego problemático en el último año. Eso es un 0,3 por ciento de la población entre 15 y 64 años para los afectados por trastorno del juego y un 0,4 por ciento para quienes presentan problemas con el juego.  

Las cifras se mantienen estables desde hace dos años y por parte de la industria se ha indicado en numerosas ocasiones que España es un referente mundial en regulación del juego y que el país cuenta con la tasa de prevalencia más baja del entorno europeo.  

El sector ha incidido en numerosas ocasiones en el objetivo de que esa tasa tienda a cero, pero también pide devolver el debate público hacia la racionalidad, mientras espera que se tramite el decreto de comunicaciones comerciales para regular definitivamente este asunto. La regulación de la publicidad en el juego online quedó pendiente en la anterior legislatura.

 

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