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Wplay.co apuntala su éxito en Colombia con su apoyo al deporte

13 febrero 2019 1:41 pm GMT
Tamayo y Steve

EXCLUSIVA.- Wplay.co se consolidó en 2018 como primera operadora de apuestas online en Colombia. Una de las claves de su éxito ha sido su vinculación al deporte colombiano y su novedosa oferta. De todo ello y de sus planes de expansión, nos habla el gerente de Wplay.co, Julio César Tamayo, en esta entrevista con GIEspañol.

Y es que Wplay.co patrocina ya a ocho de los equipos de fútbol más importantes del país, además de al Comité Olímpico Colombiano. Eso, además de la implantación de productos novedosos, como el bingo en los estadios que está distribuyendo durante los partidos en distintos puntos del país con éxito. 

Gracias a su buen hacer a lo largo de 2018, su gerente general, Julio César Tamayo, ha sido reconocido en esta edición con el premio a Personaje del Año por parte de Gaming Intelligence Ltd., uno de los galardones Hot50 que cada año entrega este grupo de comunicación internacional, coincidiendo con ICE Totally Gaming London.  

«Para nosotros, el gran desafío de 2018 era conservar el primer lugar en ventas, aportes a la salud, transacciones… Y lo logramos. Ahora seguimos siendo la primera plataforma de apuestas en Colombia y la evolución está también en la vinculación al deporte colombiano. Hoy ya tenemos ocho equipos patrocinados; hace poco incorporamos al Unión Magdalena, uno de los equipos más tradicionales de Colombia, que estaba en el descenso y hoy está en en la Primera», explica Tamayo.

Esos ocho equipos aglutinan a más de 32 millones de hinchas del deporte rey en Colombia, lo que supone que más del 70 por ciento de la población del país apoyan a alguno de esos equipos patrocinados por Wplay. Además, desde la operadora de apuestas han iniciado una prueba: un bingo en el estadio. Y les ha salido bien. La primera vez que lo hicieron repartieron 25.000 tablas en un juego promocional en el estadio del Deportivo Independiente y realizaron el bingo por las pantallas del estadio. Ahora lo van a repetir en muchos otros estadios, desde donde ya les han requerido este nuevo juego.  

Basándose en innovaciones como ésta, Wplay.co ha logrado ya generar 11.000 empleos indirectos y 150 empleos directos en toda su red de tiendas y su plataforma online. «Esto nos ha hecho una empresa que ha impactado realmente en Colombia, donde nos hemos vuelto un referente», afirma Tamayo, en un mercado que ocupan ya 16 operadores online y donde se espera la entrada de cuatro más. 

Inversión en publicidad

La competencia está provocando que las inversiones publicitarias para atraer a los usuarios se hayan vuelto importantes, se estima que ascenderán a unos veinte millones de euros en todo el sector. En este sentido, Tamayo calcula que por parte de Wplay.co se invertirán unos once millones de dólares en publicidad durante 2019. 

Gracias a ese mercado ‘jugón’ en fútbol, las apuestas deportivas en Colombia tienen una salida más fácil al mercado en el país. En el caso de Wplay.co, el fútbol representa el 93 por ciento de sus apuestas. En casino, no obstante, las cosas son distintas. Representa en torno al 20 por ciento del mercado colombiano y Wplay.co tiene disponible este segmento desde hace cuatro meses. Sin embargo, Tamayo estima que en dos años, el casino puede ascender a la mitad del valor total apostado en el país.  

Pese a la elevada tasa de penetración de los smartphones, buena parte de los colombianos sigue teniendo problemas de acceso a la financiación bancaria. Por esta razón, desde Wplay.co «hemos tenido que hacer un gran esfuerzo en redes físicas donde la gente puede hacer los depósitos en cash-in». 

Por otro lado, la operadora mantiene alianzas con grupos, como Éxito y otros, para recargas y pago de premios. Así, esta operadora nativa colombiana ha sabido abordar el mercado desde el mismo lenguaje con el que juega el colombiano, desde una plataforma muy intuitiva y navegable. «Tratamos de tener una plataforma que tuviera una lógica sobre cómo juega el colombiano y cómo adaptamos el retail y las tiendas, porque en Colombia podemos jugar mixto: online y apuestas deportivas en tienda», explica Tamayo.

Lucha contra el juego ilegal

El balance positivo de estos 18 meses no está exento de retos. Ahora, el mercado empieza a comportarse de forma más madura y los operadores también tienen claro dónde hay que seguir intensificando el trabajo: juego ilegal, financiación y reputación.

Según Tamayo, el Gobierno colombiano cierra mensualmente unas 2.000 páginas de apuestas que vuelven a aparecer con dominios distintos. «Para mí, es uno de los grandes desafíos: que todos estemos en las mismas condiciones de competencia. Según algunos estudios que se han hecho, históricamente la ilegalidad en Colombia puede ser un 30 por ciento de las apuestas en otros sectores. Para el caso de las apuestas deportivas, no tenemos estudios, pero podemos estimar que es importante, porque 2.000 páginas vuelven a aparecer», afirma.

Más oferta de juegos

Los operadores están impulsando ante el Gobierno colombiano la posibilidad de ampliar la oferta de juegos para que se incluyan el casino en vivo, las apuestas en carreras, los deportes virtuales o los juegos pregrabados. «La norma no lo consideró y ahora venimos demandándolo, porque vemos que ese mercado en Colombia se está promoviendo de forma ilegal y queremos que sea legal», según el gerente de Wplay.co.

La tercera demanda está destinada al sector bancario: «Si nosotros operamos un bien que es del Estado, no tiene lógica que el sector bancario no se adhiera a esa vocación pública de los juegos de suerte y azar. Porque si no hay sector bancario, la operación es muy difícil cuando éste es un producto del Estado».

Las reticencias por la calificación de Colombia como país de alto riesgo de lavado de activos y financiación del terrorismo carece de base para el sector del juego, en opinión de Tamayo, porque «El mercado de apuestas por internet en Colombia está muy controlado por parte del Estado, porque no hay venta anónima». En el país se han iniciado las pruebas del pago con tarjeta de crédito, lo que para Tamayo va a suponer un gran paso adelante para empezar a solucionar el asunto de la financiación.

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